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ハロウィンまでもう少し!今さら聞けないカボチャの由来とは?

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秋の一大イベントと言えば近年ではもっぱらハロウィンですね!

 

仮装パーティに向けて、気合の入ったコスチュームの準備を始めている方もいるかと思います。

 

そんなハロウィンと言えば、思いつくのは面白い顔をしたオレンジ色のカボチャの提灯。

 

なぜハロウィンと言えばカボチャなのか、今さら聞けない由来をここでお伝えします。

 

そもそもハロウィンってどういうイベントなの?

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ハロウィン(またの名をハロウィーン)は毎年10月31日に行われる秋の収穫を祝ったり悪霊を追い出すと言った意味合いで、古代ケルト人が起源と考えられる宗教的行事です。

 

ケルト人の一年の終わりは10月31日で、この夜は死者の霊が家族を訪ねてくるという言い伝えがあり、時を同じくして現れてくる悪い精霊や魔女などから身を守るために人々は仮面を被って魔除けの日を焚いていました。

 

トリック・オア・トリート!!(お菓子をくれないと悪戯するぞ!!)

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10月31日の夜にカボチャをくりぬいた中に蝋燭を入れた『ジャック・オー・ランタン』を持ち、魔女やお化けに仮装した子供たちが近所の家々を訪ね、その際に『トリック・オア・トリート!(お菓子をくれないと悪戯するぞ!!)』と唱えて住民を脅かし、お菓子をもらって回ります。

 

近所の家庭では、大人が子供たちのためにお菓子をたくさん用意しており地域の大人と子供たちが交流する良い機会となっています。

 

ちなみに、もしもお菓子をもらえなかった場合は報復の悪戯をしても良いことになっています。

 

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ジャック・オー・ランタン(Jack-O’-Rantern’s)

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さて、本題のカボチャについてです。

 

このカボチャは名前を『ジャック・オー・ランタン(Jack-O’-Rantern’s)』と言い、“ジャックの提灯”と言う意味合いの言葉となります。

 

ハロウィンを祝う家庭では、オレンジ色のカボチャをくりぬき怖い顔や滑稽な顔を作り悪い精霊や魔女などを追い払う為にハロウィンの晩は家の戸口周辺の上り段に設置します。

 

これは、さまよう死者の魂や妖精などを表す火の玉をイメージしています。

 

ちなみに、『ジャック・オー・ランタン(Jack-O’-Rantern’s)』の“ジャック”とは人名のことを指しています。

 

由来は怠け者ジャックと悪魔の話

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その昔、怠けてばかりで酒好きの人をだましてばかりのジャックと言う加治屋の男が酒代に困って酒場で遭遇した悪魔に酒代と引き換えに自分の魂をあげる約束をします。

 

ずる賢いジャックは、自らコインに化け酒代の支払いをしようとした悪魔を自分の財布の中に閉じ込めてしまいます。

 

出ることができずに困った悪魔は、以降10年間はジャックの元へ魂を取りに来ないことを約束するので自分を財布の中から出すよう頼みました。

 

やがて10年の時が経ち、約束の期限が切れたジャックの魂を悪魔が取りに来たところ、今度は悪魔を騙して虐めた挙句、死んでも地獄へ落ちない契約を無理を取り交わさせます。

 

そして数年後ジャックは死にましたが、生前の行いの悪さゆえ天国へ行くことを拒否され、仕方なく地獄へと行ったものの悪魔との契約により地獄へ行くこともできずに暗闇の中を一人で彷徨ってしまいました。

 

そんなジャックを気の毒に思った悪魔は地獄の業火の残り火をジャックに投げました。ジャックはその火をカブをくりぬいた中に入れて明かりとして持ち、永遠に天国と地獄の間を行ったり来たりしているのです。

 

ジャックが持っているカブ提灯の事を『ジャック・オー・ランタン』と言います。

 

アメリカでは、ちょうどハロウィンの時期にたくさんカボチャが収穫されるので今ではカブの提灯がカボチャの提灯となり、ハロウィンと言えばカボチャと連想させるようになりました。

 

今年は自作してみませんか?

 

初心者でも作れるジャック・オー・ランタンの作り方が紹介された動画です。

 

最近は生花店などでオレンジ色のカボチャもお手ごろな値段で販売している事が多いので、皆さんも是非とも挑戦してみてください♪

 

今年のハロウィンは、ひと手間かけて自作で作ってみてはいかがでしょうか?

 

 

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